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Respuestas frente a la crisis del Cacao

Actualizado: 8 jul



Hola aficionados al chocolate, hoy les traigo unos datos curiosos sobre cómo el mundo del chocolate y la industria de los alimentos están dando respuesta a los retos que implican los altos precios del cacao, generando innovación e investigación.  

Resulta que varias empresas chocolateras y startups están desarrollando chocolate sin cacao.  Ya se veía venir esto que no es una novedad, ya que el "sucedáneo" o falso chocolate existe hace siglos... y confunde al consumidor con la inocente etiqueta de "sabor a chocolate". Lo sabías? o tú también has caido en la trampa de comprar bombones, pasteles, helados "sabor a chocolate" y no caer en cuenta que lo que contiene el producto es grasa de palma o palmiste con azúcar y saborizante a chocolate. No eres el único que ha caído en este engaño, ya que la gran mayoría de la gente no lee con cuidado los ingredientes que por lo general se encuentran al reverso de la etiqueta con una tipografía pequeña, a veces ilegible.


En el caso de Ecuador, se dice porque no hay cifras oficiales, que el 75% de los productos que se comercializan son "sabor a chocolate" . Por lo que no sorprende que los consumidores han acostumbrado su paladar al saborizante a chocolate, que no se parece en nada al sabor del cacao ni al chocolate auténtico. Los chocolates sucedáneos contienen alto volumen de azúcar que con su perfil de sabor intenso cubre cualquier defecto y con el tiempo atrofia el sentido del gusto.


Estos productos "sucedáneos" no deberían llevar en su etiqueta o empaque el término chocolate, ya que genera confusión y resulta una competencia desleal para los productos que si contienen cacao. Es un derecho de los consumidores contar con la información clara y directa sobre el contenido de los alimentos que compramos, para reconocer con facilidad la diferencia y tomar una decisión informada.


Bien ahora de vuelta al tema inicial… frente a la carestía del cacao en todo el mundo, surgen alternativas para sustituir a esta fruta tropical, por otros ingredientes naturales y artificiales, aquí algunas de estas propuestas:


Blommer Chocolate y su Producto Elevate

Blommer, una de las mayores empresas de procesamiento de cacao con base en USA, ha desarrollado un producto llamado Elevate. Este sustituto de la manteca de cacao proporciona un sabor y textura muy similares a los del chocolate tradicional, permitiendo a los fabricantes de chocolate reducir costos sin comprometer la calidad. Elevate utiliza una combinación de grasas vegetales y otros ingredientes naturales, manteniendo las características organolépticas del chocolate.




Planet A Foods: Sostenibilidad con Avena y Algarrobas

Planet A Foods, con sede en Alemania, está innovando en la creación de chocolates utilizando avena y algarrobas. Este enfoque no solo reduce la dependencia del cacao, sino que también minimiza el impacto ambiental, al utilizar ingredientes locales y de bajo impacto, Planet A Foods ofrece una alternativa deliciosa y ecológica, adecuada para consumidores conscientes del medio ambiente.




Voyage Foods: Tecnología y Ética

Voyage Foods, ubicada en Estados Unidos, emplea ingredientes como semillas de girasol para replicar el sabor y la textura del chocolate tradicional. Esta empresa utiliza tecnologías avanzadas para imitar el perfil organoléptico del cacao, ofreciendo una opción ética y accesible sin los problemas asociados a su cultivo, como la deforestación y el trabajo infantil.




Nukoko: Innovación en base a las Habas

La empresa británica Nukoko ha desarrollado un chocolate a base de habas. Este producto no solo es innovador, sino que también ofrece una solución para aquellos con alergias al cacao. Las habas permiten crear un chocolate con un sabor rico y una textura similar a la del chocolate convencional, pero con un perfil nutricional diferente.




Celleste Bio: Cultivo Celular para un Futuro Sostenible

Celleste Bio, con sede en Estados Unidos, está revolucionando la industria del chocolate mediante el uso de células de cacao cultivadas en laboratorio. Este proceso permite crear un producto genéticamente idéntico al cacao tradicional, sin los problemas ambientales y sociales del cultivo de cacao. Al utilizar inteligencia artificial, Celleste Bio optimiza la consistencia y reduce los costos relacionados con las pruebas de formulación.


Foreverland: Fermentación de Microbios

Foreverland, ubicada en Canadá, utiliza la fermentación de microbios para producir chocolate. Este proceso imita la fermentación natural del cacao, creando una alternativa sostenible. La fermentación de microbios puede replicar el complejo sabor del cacao, ofreciendo un producto delicioso y ecológico.


Win-Win: Chocolate a Base de Algarroba (Carob)

Win-Win, con sede en Países Bajos, está desarrollando chocolate a base de algarroba y otros ingredientes naturales. Este enfoque no solo se centra en la sostenibilidad, sino también en la nutrición. La algarroba, rica en fibra y antioxidantes, ofrece un perfil saludable y un sabor que puede competir con el chocolate tradicional.





La crisis de precios del cacao ha impulsado una ola de innovación que busca sustituirlo por opciones naturales y artificiales que por ahora no se comercializan por estar en fase de experimentación, pero que resulta interesante observar para conocer las tendencias de la industria y la ciencia de los alimentos.  La aplicación de tecnología e Inteligencia Artificial es sin duda un gran aporte, pero a la vez complican el negocio del chocolate agregando elementos a la categoría "sucedáneo" y confundiendo al consumidor.


Mientras algunos abogamos por alimentos naturales libres de quimícos y procesos peligrosos para la salud humana, promoviendo el consumo de ingredientes creados por la Madre Tierra, otros desarrollan productos de laboratorio que resultan atractivos pero que podrian afectar a nuestro organismo.

Qué opinas tú sobre este tema? Cacao o Sucedáneo o chocolate de laboratorio?





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