top of page

Desafíos para el Cacao en la Era del Cambio Climático y el Pacto Verde

Por Lourdes Páez, Escritora y Sommelier


¡Saludos, gente del cacao y del chocolate!

Hoy les traigo una crónica sobre los retos que enfrenta nuestro sector en estos tiempos de cambio climático y nuevas regulaciones. ¿Están listos? Vamos a ello.


Un Encuentro Urgente


El pasado 30 de mayo de 2024, en la Universidad de las Américas de Quito, se llevó a cabo el Cacao y Chocolate Summit. Allí se reunieron agricultores, exportadores, industriales del chocolate y microempresarios chocolateros para debatir sobre la situación actual del sector. La conversación giró en torno a los altísimos precios del cacao, una situación que complica la vida a todos los involucrados en esta dulce cadena.


¿Por Qué Suben los Precios?


Hay varios factores detrás de esta subida de precios en el mercado internacional. Primero, tenemos la pérdida de cultivos en Ghana y Costa de Marfil, afectadas por el cambio climático. Además, la enfermedad de los brotes hinchados ha devastado cientos de miles de árboles de cacao en el oeste de África.


El cambio climático no es una amenaza del futuro; ya está aquí, y su impacto en la agricultura es innegable. Durante el Summit, se discutió cómo los eventos climáticos extremos están afectando al cacao no solo en África, sino también en América Central y Sudamérica. También se habló de otros productos agrícolas como el azúcar y las aceitunas. Es evidente que necesitamos adaptarnos a esta nueva realidad, modificando nuestros hábitos de vida y consumo.



El Pacto Verde de la Unión Europea


Otro tema candente en el encuentro fue el Pacto Verde (Green Deal) que la Unión Europea empezará a aplicar en diciembre de 2024. Esta normativa exigirá trazabilidad para el cacao exportado a la UE, lo que supone un desafío importante para muchos agricultores ecuatorianos. Implementar sistemas de trazabilidad es costoso, y muchos pequeños productores no podrán afrontarlo.


El Pacto Verde tiene como objetivo transformar la economía europea hacia una mayor sostenibilidad, incluyendo prácticas agrícolas responsables y la reducción de emisiones de carbono. Pero la realidad para los agricultores de cacao en Ecuador es complicada: la mayoría posee apenas 3 hectáreas de terreno, operan con escasos recursos y muchos (alrededor de 200,000) no están registrados y son informales. Este escenario plantea desafíos enormes para cumplir con los requisitos del Pacto Verde.


Mayor Representación de Latinoamérica

Merlin Casanova, directora de la Asociación de Exportadores de Cacao - Anecacao, subrayó la necesidad de que los países latinoamericanos, especialmente Ecuador, tengan una mayor representatividad en el ámbito global del cacao. Hasta ahora, los debates internacionales se han centrado en África, pero es hora de que Latinoamérica haga escuchar su voz y participe activamente en la configuración del futuro del sector cacaotero.


El Pacto Verde también implica buscar nuevos mercados fuera de la Unión Europea y Estados Unidos, que pronto adoptarán regulaciones similares. Se enfatizó la importancia de explorar mercados regionales y locales, así como la necesidad de procesar el cacao en productos semi-elaborados y chocolates para atraer a nuevos consumidores.


Adaptaciones en la Industria del Chocolate


Frente a los altos precios del cacao, los chocolateros deben ser creativos. Algunas soluciones propuestas incluyen cambiar las fórmulas de los productos para reducir el contenido de cacao y establecer alianzas con agricultores, promoviendo una economía circular que beneficie a ambas partes.


El sector del chocolate puede aprender del mundo del vino, fortaleciendo la educación al consumidor y valorizando los orígenes del cacao. Freddy Cabello de la Asociación de Productores de Cacao Unocace destacó que actualmente el 77% del cacao que exporta Ecuador se considera de baja calidad, mientras que solo el 2% es de alta calidad. Mejorar la calidad y el prestigio del cacao ecuatoriano es una prioridad para el sector.



Una Luz de Esperanza

El Cacao y Chocolate Summit fue un recordatorio de los desafíos significativos que enfrenta el sector, pero también una plataforma para discutir soluciones innovadoras y estrategias para un futuro más sostenible y equitativo.


Una nota positiva de esta reunión fue la premiación a los cacaoteros que han conseguido el reconocimiento del Cacao of Excellence, una competencia internacional que evalúa y premia a los mejores cacaos del mundo. Del Ecuador, han logrado este premio la Finca Costa Esmeralda, la Hacienda San José de Los Ríos, y Pieandino Chocolates.


Espacios de diálogo e intercambio como éste son muy necesarios para coordinar acciones en conjunto, en un sector productivo que actualmente se encuentra muy disperso.  La iniciativa de organizar este Encuentro fue de la empresa Conexión Chocolate junto con la Unión Europea que financia varios proyectos de apoyo para agricultores de cacao, y la Universidad UDLA.  



¡Nos leemos en la próxima entrada de La Chocolatada! 

Si te interesa conocer más sobre el Cacao y su historia, te recomiendo leer mi libro ECUADOR TIERRA DEL CACAO, disponible en español e inglés.  De venta en formato e-book en la librería de Amazon.


Visita nuestra web www.academiadelchocolate.com  para más informacion 



30 visualizaciones0 comentarios

Entradas Recientes

Ver todo

Comments


bottom of page